MUGUET

Le muguet fleurit au printemps et symbolise depuis toujours, ou presque, le renouveau. Déjà à l’époque romaine, le début du mois de mai était célébré par les fêtes données en l’honneur de Flora, la déesse des fleurs. Et le muguet était plébiscité.

En France, on retrouve la tradition du bouquet de muguet porte-bonheur à la Renaissance. Mais cette coutume est tombée dans l’oubli et c’est Christian Dior qui la remet au goût du jour en choisissant le muguet comme emblème. Les grands couturiers prennent alors l’habitude d’offrir un brin de muguet à leurs clientes. Aujourd’hui, on l’offre le jour de la fête du travail, depuis que le 1er mai a été officialisé par le Maréchal Pétain en 1941. Mais d’où vient-il ?

Le muguet nantais
Depuis plus de 500 ans, le muguet fleurit sur les terres des maraîchers nantais. En effet, 80 % de la production française provient de cette région au climat tempéré et aux sols sablonneux. 60 millions de brins de muguet sont cueillis chaque année par une vingtaine de producteurs, sur environ 150 hectares. Ces derniers consacrent en moyenne 5 à 10 % de leur exploitation au muguet. Les pépinières sont préparées dès la fin du mois de novembre, et la cueillette ainsi que la préparation des bouquets ont lieu à partir du mois d’avril. Environ 7 000 saisonniers sont recrutés chaque année pour le rush d'avant le 1er mai.

La production du muguet
Le muguet reste encore aujourd’hui une fleur très rentable. Il rapporte environ 20 millions d’euros à la France. Cependant, comme bien souvent malheureusement, les maraîchers ne pratiquent pas la vente directe, et sont peu rémunérés. Les brins sont vendus à des grossistes et les fleuristes se tournent vers le marché de Rungis bien souvent. Mais ce n’est pas la seule problématique. La production du muguet n’est pas franchement écologique. Des millions de brins de muguet doivent envahir les échoppes de toute la France le même jour. Comme la plante met entre deux et trois ans à fleurir, des quantités d’engrais et d’eau importantes sont nécessaires pour que la floraison arrive au bon moment. Mais ce n’est pas le seul souci : le transport de la marchandise dans des camions frigorifiques dans toute la France est aussi source de pollution. Et il faut faire très vite, pour éviter que la fleur ne se fane. La logistique est très compliquée et les dépenses énergétiques faramineuses. Alors pourquoi ne pas cueillir le muguet soi-même ?

La cueillette du muguet en forêt
En voilà une idée tentante ! Vous pourrez trouver du muguet en forêt. La fleur pousse un peu partout en France, sauf dans le pourtour méditerranéen. Cette plante n’est pas protégée car elle n’est pas en danger. Il est donc possible et autorisé de la cueillir. Cependant, la cueillette doit absolument être raisonnée. C’est en tout cas ce qu’indique l’Office National des Forêts, recommandant 10 à 15 tiges par personne. En outre, l’ONF recommande de ne pas arracher les bulbes, afin que la plante puisse se renouveler tous les ans.

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SOURCE : Le muguet : un peu, beaucoup ou pas du tout écolo ?